인간은 이기적인가
이 름  우한기 날 짜  2003-08-16 오후 11:07:55 조회수  1578

내용

 인간은 이기적인가
 
 [논술 길라잡이]
 
 아이들 글을 읽다보면 ‘인간은 이기적’이라는 말을 자주 봐. 그런데 애들은 그
 게 당연하다고 보는지, 아무런 논거가 없더라구. 정말 그럴까? 지금부터 이걸
 몇 차례로 나눠 살펴볼 생각이야.
 
 
 <방법론 : ‘인간 본성→사회’인가, ‘사회→인간 본성’인가>
 
 
 본성론과 사회이론의 상관관계
 
 
 가령 인간의 본성, 즉 사람의 자연적 상태가 악하다고 치자구. 그러면 바람직한
 사회는 가능한 한 자연으로부터 멀어진 상태, 즉 문명 상태가 될 거야. 그 문명
 은 자연상태를 최대한 억누르는 것이겠고. 각종 법적·제도적 장치를 마련하여
 사람의 사악한 본성이 힘을 못 쓰게 만드는 상태가 최선이라는 거지. 그러므로
 성악설에서는 공권력을 긍정하든가, 아니면 이기적 본성이 합리적으로 발휘될
 수 있다는 시장에 주목하게 돼. 반대로 성선설이라면 어떨까? 이들은 당연히 사
 람의 자연상태를 긍정할 거야. 무엇이 사람의 선한 본성을 훼손했을까? 당연히
 인간 문명이 그렇게 했을 테지. 이들은 문명을 ‘인위적 장치’로 보고, 그 인위
 가 사람의 자연 상태를 오염시켰다고 봐. 따라서 이들은 반문명적 발상에서 원래
 의 자연 상태를 회복하는 방안을 모색하게 돼. 선한 본성을 일깨울 교육을 강조
 한다거나, 아니면 아예 ‘무지무욕’을 강조하는 데까지 나가겠지.
 
 
 인간본성론의 도출 경로
 
 
 여기서 우리는 인간본성론이 도출되는 경로를 추적할 수 있어. 그들의 설명은 인
 간 본성에서 출발해(본성→사회). 그러나 그들의 탐구는 정반대야(사회→본성).
 그들 자신이 살고 있는 사회를 먼저 염두에 두고 그것을 역추적해서 인간 본성에
 까지 거슬러 올라간다는 거야. 만약 그들이 현 질서를 긍정하고 지금의 상태가
 더 정교해져야 한다고 생각하면, 대체로 인간 본성을 악하다고 할 거야. 반대로
 현재를 부정적으로 보는 사람은 대체로 인간 본성을 선하다고 볼 거야. 이제 그
 림이 좀 그려지나? 인간본성론은, 사람의 본성이란 게 원래부터 있어서 나온 이
 론이 아니라, 현재 상태에 대한 자신의 판단, 자기가 사회를 보는 눈을 반영하
 는 이론이라는 거야.
 
 
 ‘이기적 인간’은 자본주의적 인간관일 뿐
 
 
 대다수 사람들이 성악설을 수용하는 것도 그래. 그걸 받아들이면 현재의 삶이
 잘 설명되거든. 너나 없이 이기적인 삶을 살더란 말이지. 그걸 이론적으로 설명
 해주니까, 얼마나 편해? 문제는 성악설을 받아들임으로써 자신의 인간답지 못
 한 삶을 합리화하고, 나아가 모두의 비인간적인 삶조차 당연한 걸로 생각해버린
 다는 데 있어. ‘사람은 원래 그래’라는 말로 말야.
 
 그렇다면 새로운 인간관을 모색할 수는 없을까? 왜 없겠니? 앞에서 봤잖아. 인
 간관은 사회 현실에서 출발한다고. 그럼 해결책도 있는 거야. 지금까지와는 다
 른 삶을 이 현실에서 살아보는 거지. 이기적인 삶, 시장의 논리에 갇힌 삶을 벗
 어던진 전혀 새로운 삶, 이것이 새로운 인간관의 출발점이지. 이런 삶들의 연결
 과 교류를 만들 수만 있다면, 나와 우리로부터 신인류의 탄생이 이루어지는 것
 아니겠어?
 
 
 우한기 | 광주 플라톤 아카데미 논술 강사
 
 
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